John Henry - eine Arbeiterlegende

John henry Steel Driving Man
Bildquelle: Wikimedia Commons / Ken Thomas; http://commons.wikimedia.org/wiki/File:John_Henry-27527.jpg

"John Henry ist der Legende nach ein Arbeiter, der daran mitwirkt, dass zu Beginn der Industrialisierung im 19. Jahrhundert die Eisenbahnverbindungen quer durch den amerikanischen Kontinent vorangetrieben werden konnten. Mussten anfangs die Arbeiter unter schwerstem körperlichen Einsatz mit schweren Hämmern die Eisenbahnschwellen verlegen, wurde diese Arbeit später mehr und mehr von Dampfmaschinen übernommen.

Die Kehrseite dieser 'Verbesserung der Arbeitsbedingungen durch die Segnungen der industriellen Revolution' war, dass die Arbeiter, die oftmals nichts anderes gelernt hatten, zunehmend ihre Jobs verloren. John Henry - so will es die Legende - kämpfte in der Folge um den Erhalt dieser Arbeitsplätze, indem er seinem Boss einen Wettstreit anbot, in dem er gegen die Dampfmaschine antrat; John gewann diesen Wettstreit, starb jedoch unmittelbar daran völlig erschöpft aufgrund der übermenschlichen Anstrengung.

Ob diese Geschichte wahr ist oder auch nicht, die Story von John Henry wurde zum Sinnbild einer nicht mehr aufzuhaltenden Entwicklung, in der zunehmend die menschliche Arbeitskraft - auch wenn sie bessere Ergebnisse erzielte - durch Maschinen ersetzt wurde, wenn die Arbeitgeber allein auf Profitgier setzten; in der es aber auch Einzelne gab, die sich für die Rechte der Arbeiter einsetzten. ...(Quelle: www.rocktimes.de)
 

John Henry was a railroad man,
He worked from six 'till five,
"Raise 'em up bullies and let 'em drop down,
I'll beat you to the bottom or die."

John Henry said to his captain:
"You are nothing but a common man,
Before that steam drill shall beat me down,
I'll die with my hammer in my hand."

John Henry said to the Shakers:
"You must listen to my call,
Before that steam drill shall beat me down,
I'll jar these mountains till they fall."

John Henry's captain said to him:
"I believe these mountains are caving in."
John Henry said to his captain: "Oh, Lord!"
"That's my hammer you hear in the wind."

John Henry he said to his captain:
"Your money is getting mighty slim,
When I hammer through this old mountain,
Oh Captain will you walk in?"

John Henry's captain came to him
With fifty dollars in his hand,
He laid his hand on his shoulder and said:
"This belongs to a steel driving man."

John Henry was hammering on the right side,
The big steam drill on the left,
Before that steam drill could beat him down,
He hammered his fool self to death.

They carried John Henry to the mountains,
From his shoulder his hammer would ring,
She caught on fire by a little blue blaze
I believe these old mountains are caving in.

John Henry was lying on his death bed,
He turned over on his side,
And these were the last words John Henry said
"Bring me a cool drink of water before I die."

John Henry had a little woman,
Her name was Pollie Ann,
He hugged and kissed her just before he died,
Saying, "Pollie, do the very best you can."

John Henry's woman heard he was dead,
She could not rest on her bed,
She got up at midnight, caught that No. 4 train,
"I am going where John Henry fell dead."

They carried John Henry to that new burying ground
His wife all dressed in blue,
She laid her hand on John Henry's cold face,
"John Henry I've been true to you." (Traditional)

Weiterführende Links (Bitte mit STRG+SHIFT+Mausklick öffnen):

Bildquelle: 
Wikimedia Commons / Ken Thomas; http://commons.wikimedia.org/wiki/File:John_Henry-27527.jpg

Suchen
TiBS - Adventskalender
11